sábado, 1 de outubro de 2016

"If I were...": O que é e como utilizar o subjunctive mood



O vídeo é um trecho do sexto episódio da segunda temporada de Friends, onde Joey está numa aula de Inglês como segunda língua para iniciantes. Durante a aula, Joey, como nativo da língua inglesa, tenta conquistar sua colega com seu Inglês nativo afiado e impecável. Mas será que é tão impecável assim? Ao ser abordado pela professora com uma questão sobre o tempo subjuntivo na língua inglesa, Joey dá a resposta errada. Veja só essa parte específica do diálogo que começa em 2:22:

Teacher: I'd like everybody to take out their homework on subjunctive tense.
Girl: You din't dot it?
Joey: I got it.
Teacher: If the present tense of the verb to be is "I am", the subjunctive tense is "If I..." Joey
Joey: If I was
Teacher: Sorry. That's not correct
Boris: It's, uh, If I were...
Teacher: Very good Boris.

Ao cometer um erro gramatical em sua própria língua nativa, Joey lembra o estudante de Inglês que alguns tópicos gramaticias são deslizes recorrentes até para os nativos. E um desses tópicos típicos é o tempo subjuntivo. Por que Joey estava errado com a sentença "If I was...", já que desde cedo aprendemos que were não combina com a primeira pessoa do singular?

Isso acontece porque o tempo verbal desse tipo de sentença não é o simple past, mas sim subjuntivo. No simple past,  "was" e "were" continuam conjulgando as mesmas pessoas de sempre como demonstram as sentenças seguintes:
  • I was driving to the park.
  • You were drinking some water.
  • He was about to eat dinner.
  • She was at the roller rink.
  • It was a great time.
  • We were in the right spot.
  • They were nowhere to be seen.
No subjunctive mood, por outro lado, nós sempre utilizamos were, independente da pessoa, para nos referir a situações hipotéticas, situações que a gente gostaria que acontecessem ou afirmações que refletem uma situação irreal. Veja:
  • I wish I weren’t so shy.
  • I wish it were warmer outside.
  • If I were taller, I could dunk a basketball.
  • If John were a rich man, he could drive a fancy car.
  • He acts as if he were the one in charge.
  • John spends money as if he were a millionaire.
Como você pode perceber pelos exemplos, uma boa dica para saber se a sentença faz uso do verbo no subjuntivo ou não é notar a presença de palavras como wish ou if. Se sim, há uma grande chance de se tratar do subjunctive mood, That's all for today. Talk later!

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